Fabien Pelous

Rugbyman

Fabien Pelous(dit Le Pélican à ses débuts professionnels - Pelous vient de l'occitan pelós, ou velu), né le 7 décembre 1973 à Toulouse (Haute-Garonne), est un joueur de rugby à XV français.

Issu d'une famille locale d'agriculteurs, il a grandi à Gibel (proche de Nailloux) et a suivi une formation de kinésithérapeute au CHU de Toulouse.

Formé à Saverdun, puis passé à Graulhet et à Dax, c'est surtout au Stade toulousain que Fabien Pelous va remporter ses plus grands trophées et ainsi posséder un des plus beaux palmarès du rugby français. Triple champion de France en 1999, 2001 et 2008, il gagne aussi en 2003 et 2005 la Coupe d'Europe de rugby. Fabien Pelous annonce sa retraite le 23 avril 20092.

En équipe nationale, il a honoré sa première cape internationale en équipe de France le 17 octobre 1995 contre l'équipe de Roumanie et marqua un essai à l'occasion. Souvent sélectionné comme troisième ligne centre à ses débuts, il va se fixer progressivement en seconde ligne. Il a participé aux tournées en Argentine en 1996, en 1998 et en 2002, en Australie en 1997 et 2002, en Nouvelle-Zélande en 1999, aux États-Unis et au Canada en 2004, et en Roumanie et Afrique du Sud en 2006.

En 2003, après la retraite internationale de Fabien Galthié, il devient le capitaine du XV de France. Il honore ce capitanat en remportant le Grand Chelem lors du Tournoi des Six Nations 2004. Il compte à son actif quatre Grand Chelems (1997, 1998, 2002, 2004) ce qui constitue également un record en France. En 2007, souvent blessé, il "partage" son capitanat avec le talonneur Raphaël Ibañez. La Coupe du monde 2007 sera sa dernière grande compétition avec le XV de France. Il est le joueur le plus capé avec 118 sélections dont 42 en tant que capitaine (record). Il a pris sa retraite internationale le 7 novembre 2007.

Élu meilleur joueur français de l'année par la chaîne de télévision France 2 en 1999

Participation à 11 tournois des cinq/six nations consécutifs, de 1996 à 2006 (49 matchs)

Participation à 12 éditions consécutives de la coupe d'Europe, de 1998 à 2009 (record européen)

Vainqueur au moins une fois de toutes les grandes nations du rugby

A rencontré 18 nations différentes en matches internationaux (et les a toutes battues au moins une fois, sauf les Tonga6)

Fait partie du XV de rêve de la Sixième Nuit du rugby en 2009.

Il est le parrain de l'association Un maillot pour la vie en faveur des enfants hospitalisés.

Aux élections municipales de 2008 à Toulouse, intéréssé par un poste de maire-adjoint chargé des sports, il est candidat sur la liste du maire sortant Jean-Luc Moudenc (UMP). La liste est battue et il n'intègre pas le conseil municipal. Il affirmera par la suite avoir intégré cette liste par l'intermédiaire du président du Stade Toulousain Jean-René Bouscatel, lui aussi sur la liste, tandis qu'il n'avait pas de contact avec les socialistes locaux, mais qu'il est "de gauche".

En 2011, obtenant une licence de pilote d’hélicoptère, Fabien Pelous continuera à exercer ses fonctions actuelles au Comité directeur de la FFR, et au Comité de sélection de l’équipe de France.

Il est par ailleurs propriétaire d’un vignoble à Saint-Émilion, cogère l’hôtel Mercure de Saint-Lary-Soulan, et est propriétaire d’un restaurant, le Club 15, centré sur le thème du rugby à Nailloux (au Village des Marques -ou Nailloux Fashion Village-, inauguré le 21 novembre 2011, tout proche du lieu de son enfance à Gibel), le tout en restant consultant pour Canal +.

En 2011, il a également passé une maîtrise de Manager général de club sportif professionnel, à l’Université de Limoges (6e promotion du département Centre de droit et d'économie du sport), en ayant obtenu son mémoire de fin d'études au sein du club du Colomiers Rugby (USC Rugby).

Il est nommé chevalier de la Légion d'honneur le 25 avril 2011.

En 2012, il entraîne et manage l'équipe de France des -20 ans avec Didier Retière, et participe à la Coupe du Monde au mois de juin.